¿Por qué la mayoría de los marsupiales están en Oceanía?

Son extraños a los ojos de investigadores de todo el mundo, tienen múltiples variaciones y diferencias en sus rasgos, adaptaciones climáticas y ciclos de vida común, y además terminan de desarrollarse fuera del útero, los marsupiales son una clase animal predominante en Oceanía, que despiertan gran interés por las radicales diferencias que guardan frente a otros mamíferos, y aquí responderemos por qué están tan presentes en Australia.

Debemos partir desde el origen de los marsupiales australianos, resaltando que nacen hace 170 millones de años, momentos en los cuales nacen los primeros mamíferos vivíparos, estos eran roedores que debieron adaptarse a las condiciones de su cuerpo para poder dar nacimiento a sus crías.

marsupiales de australia

El Numbat, una de las especies endémicas de Oceanía

Se pudo determinar que la estructura de estos animales no permitía la expulsión de crías muy grandes, ni siquiera huevos, por lo tanto solo podía dar a luz pequeños organismos, fetos con escaso desarrollo, ciegos, y con apenas las funciones básicas de vida, así que optaban por parirlas en ese estado de gestación. La cría seguía estando expuesta fuera del útero, por lo tanto estos primeros marsupiales tenían una bolsa abdominal en la cual alojar a estas crías mientras terminaban de desarrollarse.

Otras especies de mamíferos optaron por mantener a la cría dentro del útero durante más tiempo, dejando que el ciclo de desarrollo de sus órganos terminara ahí, y la cría naciera lista para andar fuera de la bolsa, esta otra estrategia fue utilizada por las especies europeas, norteamericanas y asiáticas, curiosamente mucho más extendida y utilizada en aquel momento.

En esos tiempos el continente Pangea albergaba enormes dinosaurios que le impedían a los mamíferos alcanzar dimensiones corporales más grandes, pero impacto un gran meteorito en la tierra que aumentó la temperatura a nivel mundial, acabó con millones de plantas y dejó sin oxígeno a masivas extensiones de terreno, los dinosaurios desaparecieron, y se dio la separación continental, quedando las especies americanas separadas de los marsupiales australianos.

Para entonces aún quedaban extensiones de tierra que unían a Sudamérica con Australia, las especies que utilizaban el primer método para dar nacimiento a sus crías y alojarlas en bolsas abdominales migraron hacia Oceanía, tomando nuevas formas de desarrollo y rasgos, mientras las especies americanas, europeas y asiáticas tomaban otro rumbo, y terminaron siendo los mamíferos que hoy conocemos por todo el mundo, con largos periodos de gestación en el útero.

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